Mercedes-Benz SLK esiteltiin vuonna 1996

Mercedes-Benz SLK R170 1996Mercedes-Benz SLK :n ensiesittely tapahtui Torinossa vuonna 1996. Erityistä mielenkiintoa aiheutti avautuva, metallirakenteinen Vario-katto, jossa yhdistyivät ensimmäistä kertaa kovakaton lujuus ja pehmeän kangaskaton monikäyttöisyys. Innovatiivisen kattoratkaisunsa ansiosta SLK tasoitti tietä kokonaan uudelle autoluokalle, joka mahdollisti avomallin käyttämisen ympärivuotiseen autoiluun.

Lanseerausvaiheessaan vuonna 1996 SLK oli saatavana SLK 200- sekä kompressoriahdettuna SLK 230 K –versioina. Eräillä markkina-alueilla tarjolla oli myös kompressoriahdettu SLK 200 K. Mallin facelift-versio esiteltiin vuonna 2000, jolloin tarjolle tulivat SLK 320 (160 kW/218 hv) sekä kompressoriahdettu SLK 32 AMG (260 kW/354 hv). Jälkimmäisen mallin erityispiirteisiin kuului 5-vaihteinen automaattivaihteisto.

Tammikuussa 2004 Mercedes-Benz esitteli uuden SLK:n, jonka etuosan muotoilu heijasteli läheistä yhteyttä SLR McLaren –urheiluautoon sekä McLaren-Mercedes F1 –kilpa-autoon. Mallivaihtoehdot olivat SLK 200 K, V6-moottorinen SLK 350 sekä SLK 55 AMG (265 kW/360 hv), joka oli ensimmäinen V8-moottorinen SLK-malli. Syksyllä 2005 vaihtoehdot täydentyivät SLK 280:llä.

Mercedes-Benz SLK:n erityispiirre ja uutuus koko automaailmassa vuonna 2004 oli lisävarusteena saatava ja istuimiin integroitu Airscarf-ilmahuivi. Airscarf-ilmahuivin puhaltimet lämmittävät matkustajien niskan ja kaulan aluetta ja mahdollistavat ajamisen katto auki myös ulkoilman lämpötilan laskiessa. Vario-kattoon oli niin ikään tehty muutoksia: takaikkuna taittui automaattisesti osaksi kattopakettia, kun katto avattiin. Samalla tavaratilan koko ajettaessa katto alhaalla kasvoi 145 litrasta 208 litraan.

SLK:n kolmas mallisukupolvi esiteltiin 2011. Tarjolle tuli ensimmäistä kertaa dieselmoottorinen vaihtoehto SLK 250 CDI.

Vuodesta 2016 lähtien SLK:n tarina jatkuu uudella nimellä. Nykyisin SLC:nä tunnettu roadster valmistetaan edeltäjiensä tapaan Mercedes-Benzin tehtaalla Bremenissä samalla tuotantolinjalla SL:n kanssa. Uudistuneen SLC:n vaihtoehdot ovat nyt SLC 180, SLC 200, SLC 300, SLC 250 d sekä SLC 43. Moottorien tehot vaihtelevat 115–270 kilowattiin (156–367 hv) ja kulutus 4,4–7,8 litraan/100 km.